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Mal de altura

El mal de altura, también conocido como soroche, es un problema que aqueja a distintas personas que deseen visitar destinos con mayor elevación sobre el nivel del mar, siendo el caso de la sierra peruana uno de ellos. Distintos sitios informan sobre este mal y no es de sorprender que los turistas indaguen un poco al respecto con el fin de informarse y saber cómo prevenir este malestar; sin embargo, no hay de qué preocuparse.

¿Deseas conocer más y así evitar que tus planes no se frustren? ¡No te preocupes! Aquí te lo contamos todo.

¿Cuál es la altitud de Cusco y Machu Picchu?

Cusco es una ciudad que se ubica en los Andes peruanos ubicada a 3,399 metros/11, 152 pies sobre el nivel del mar. Ahora, ¿qué pasa con Machu Picchu? Uno podría creer, al menos por las fotos, que debemos escalar aún más para llegar a la ciudadela inca al encontrarse en plena ceja de selva. Sin embargo, este complejo arqueológico cuenta con una elevación de 2,430 metros/7,972 pies sobre el nivel del mar. ¡Más de 950 metros de diferencia!

¿Cuál es la altitud del Valle Sagrado?

El Valle Sagrado de los Incas se encuentra a 35 km del Cusco y a unos 600 metros por debajo del nivel de la Ciudad Imperial. Estas son las altitudes exactas de los pueblos que conforman el valle:

  • Pisac: 2,980 metros/9776 pies sobre el nivel del mar.
  • Calca: 2,929 metros/9609 pies sobre el nivel del mar.
  • Urubamba: 2,870 metros/9416 pies sobre el nivel del mar.
  • Ollantaytambo: 2,850 metros/9350 pies sobre el nivel del mar.

A tomar en cuenta que no todos los lugares de la misma provincia tendrán la misma elevación. Por ejemplo: el distrito de Chinchero, ubicado en la provincia de Urubamba, cuenta con una altitud media de 3,754 metros/12,316 pies sobre el nivel del mar.

¿Qué es el mal de altura y qué lo causa?

Entendemos por mal de altura, soroche o mal de montaña, a la poca adaptación o costumbre que tiene nuestro organismo a la disminución de oxígeno; siendo totalmente normal en lugares con elevada altitud. Se dice que los síntomas empiezan a aparecer una vez llegamos a los 2,400 metros/7,874 pies sobre el nivel del mar.

¿Cuáles son los síntomas del mal de altura?

Los síntomas suelen variar en cada persona, y estos suelen ser: cansancio, fatiga, náuseas, insomnio, dolor de cabeza, ritmo cardiaco elevado y falta de apetito. Suelen desaparecer a los dos o tres días.

Por supuesto, muy raras veces se presentan síntomas más graves del mal de altura como el edema cerebral de altitud o el edema pulmonar de altitud. Para estos casos, lo más sensato es regresar a lugares con una menor altitud lo más rápido posible.

¿Cómo prevenir el mal de altura en Cusco?

Existen remedios naturales que pueden mitigar los síntomas del mal de altura, pero, para evitar malos ratos, la mejor forma de prevenir el mal de altura es aclimatándonos. También hay una serie de hábitos saludables a tomar en cuenta antes de aventurarnos a mayores alturas:

  • Ser paciente. La Unión Internacional de Asociaciones de Alpinismo (UIAA) recomienda un aumento máximo de 500 metros/1,640 pies de altitud por día a partir de haber llegado a los 3,000 metros/9,842 pies sobre el nivel del mar.
  • Practicar la respiración. Los especialistas recomiendan tomárselo con calma y respirar profundamente para obtener el oxígeno necesario.
  • Mantenerse muy hidratado. El mal de altura nos deja la garganta reseca y con una gran sensación de sed, por lo que es oportuno beber mucha agua. Para nuestra suerte, beber agua también nos ayuda a calmar la respiración agitada y alivia la sensación de falta de oxígeno.
  • Comer sin excesos. Los platos ricos en carbohidratos y azúcares naturales son los recomendados antes de empezar el viaje.
  • Sorojchi Pills. Las ‘Sorojchi Pills’, también conocidas simplemente como pastillas para el soroche o pastillas para la altitud, son un medicamento que previene y alivia los síntomas del mal de altura. Su uso está recomendado y se pueden encontrar en cualquier farmacia de Cusco sin necesidad de una receta médica.
  • Mate de coca. La milenaria y sagrada hoja de coca se utilizó en la época de los incas como remedio casero para distintos males. En la actualidad, se recomienda beber una infusión de hoja de coca para combatir los síntomas del mal de altura.
  • Gotas de clorofila. Tomar gotas de clorofila aumenta la cantidad de glóbulos rojos en la sangre, dándonos más chance de que el oxígeno sea absorbido por ella. No debes preocuparte si olvidaste alistarlas, pues también las venden en tiendas naturistas del Cusco.

Pero, nuevamente, lo mejor que podemos hacer es aclimatarnos. Algo que se recomienda a menudo es hospedarse en la ciudad imperial por un par de días, sin realizar mucho esfuerzo y comiendo ligeramente. Además, puedes consultar a un doctor sobre tomar acetazolamida en esos primeros días.

Si puedes acostumbrarte hasta ahí, entonces no habrá ningún problema para cuando desees visitar Machu Picchu o el Valle Sagrado, ya que cuentan con mucho menos altura que la ciudad.

Vale la pena recordar que esto involucra un poco más a las personas que hacen vuelos directos al Cusco, ya que su cuerpo se aclimata en menos tiempo en este cambio intempestivo de altura. En cambio, yendo en bus, las personas cuentan con un periodo más amplio de aclimatación y tienen mejores chances de manejar la altitud.

Dudas comunes sobre la altitud en el Perú

¿Cuál es la altitud de Lima sobre el nivel del mar?

La altitud de Lima es casi imperceptible, llegando a tan solo 161 metros/528 pies sobre el nivel del mar en sus puntos más altos.

¿Cuál es la altura del sendero a Machu Picchu?

Si bien Machu Picchu se encuentra a 2,430 metros/7,972 pies sobre el nivel del mar, el sendero Inca alcanza un punto máximo de 4,200 metros sobre el nivel del mar en Warmi Wañusqa.

¿Cuál es la altura de Machu Picchu en pies?

La altura de Machu Picchu en pies es de 13,776 ft sobre el nivel del mar.

¿Existe forma segura de viajar por tren hacia Machu Picchu?

Sí. PeruRail cuenta con varios servicios de viaje en tren hacia Machu Picchu, los cuales tienen un recorrido tranquilo y que nos permite oxigenar el cuerpo mientras admiramos los bellos paisajes en la ruta.

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